Sleeping Bed – Rhythmic Study

Kinetic Object, 2009

bed
photo by sue sellinger

 

An intricate web placed on a cot receives impulses from a network of Nitinol wire and cable ties passing through it.

The series of arrhythmic stimuli is derived from data recorded during the phases between sleep and wakefulness.

 

Sleeping Bed – Rhythmic Study

 

In our society the sleep and wake rhythm is to a large extent influenced by work schedules.
People should go to bed at a certain time, the period spent asleep should be held on a quiet place at night.
Sleep research is concentrated on the biological act of sleeping. Different sleep states and the physiological activities, even the moment where you fall asleep can be identified in the EEG data.

Ethnographic records conducted by Carol M. Worthman tap sleep behavior in different cultures:
There are mentions of hunter-gatherer societies whose members drift away during the day and apparantly lack a regulated sleep rhythm. Rites of initiation, held at night, self-induced states between sleep and wakefulness, in order to conjure visions, have been cited. (Carol M. Worthman, Melissa K. Melby; Toward a Comparative Developmental Ecology of Human Sleep, 2006)

While developing my work I researched my own sleep practices and kept records of the transition between being asleep and awake. Experienes during a half-aware state, images and bits of information that I discovered, where the inspiration for the object „Sleeping Bed“. The rhythm of falling asleep and drifting back again, measured during a session in a sleep lab, is controlling the movements of the kinetic sculpture.

 

German summary:

 
In unserer Gesellschaft wird der Schlaf- und Wachrhythmus von einer strikten Vorgabe unserer Arbeitszeiten beeinflusst. Aktuelle Schlafforschung ist weitestgehend auf den biologischen Vorgang während des Schlafens konzentriert. Schlafstadien und die darin ablaufenden physiologischen Vorgänge, sogar der Moment des Einschlafens werden in EEG-Daten erkannt.

In dieser Arbeit wurde die eigene Schlafpraxis untersucht und dokumentiert. Ein verschlungenes Gespinst auf einem Feldbett erhält Impulse von dem Netzwerk, das es durchzieht.
Es ergibt sich eine Abfolge von arhythmischen Impulsen, die von Aufzeichnungen während der Phasen zwischen Schlaf- und Wachzustand abgeleitet wurde.

Die Ergebnisse der Selbstbeobachtung während dieses Transitzustandes steuern ein „schlafendes Bett”.

 
 

Thanks to:

Virgil Widrich, Ruth Schnell

Philipp Tiefenbacher, Lukas Raschendorfer (technical support)

Dr. Bernd Kräftner, Dr. Martin Graf, SMZ Ost Wien (research support, sleep lab)

Veronika Schnell (beta-reading)

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