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citizens

Experimental video

Year: 2015

Duration: 1’40“ // resp. 20“

In „citizens“ temporal and spatial structures around arriving people and playing children dissolve.
The look of the city can be guessed during a brief moment when the temporal axis is shifting and one catches a brief glimpse of one of the buildings.
It is hinted at the ambiguity that these people have to deal with. The scene is situated in a non-defined „city haven“.

Forced Leisure

Interactive hammock, 100x400x100cm

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Year: 2015

Christoph Gruber & Laura Skocek
Techniques: sewn conductive thread, Arduino + vvvv

idea & sound design: Christoph Gruber & Laura Skocek
textile sensor design and installation: Christoph Gruber
electronics and programming (based on Firmata, Arduino and VVVV): Laura Skocek

 

ArticulAction Interview

 

 

Eine Hängematte, Symbol für Freizeit, Entspannung, und sogar Freiheit, wird mit Elementen einer Zwangsjacke konterkariert.
Eingewobene textile Sensoren messen den „Grad der Entspannung“. Bewegungen und Ausbruchsversuche werden an unterschiedlichen Stellen wahrgenommen und in störende Audiosignale umgewandelt, die den Probanden beschallen.

Zeitfenster der Mußemöglickeit werden in unserer Gesellschaft nach dem Vorbild unseres Erwerbslebens verplant und ausgenützt. Es wird dabei stets auf Produktivität abgezielt.
„Forced Leisure“ bietet einen safe space, einen Mußekokon zum Nichtstun. Die interaktive Installation spielt mit dem Imperativ „Entspann dich JETZT!“
Wer sich daran nicht halten kann und aktiv werden möchte, wird schnell und laut daran erinnert, dass jetzt die Zeit zum Entspannen ist.

Der Titel „Forced Leisure“ ist den sogenannten „Leisure Theories“* entlehnt und spielt auf die erzwungene Erwerbslosigkeit an, die vor allem Langzeitarbeitslose betrifft, die am Jobmarkt nur mehr schwer vermittelbar sind, als auch Personen, die von Vornherein vom Erwerbsleben ausgeschlossen werden (Asylsuchende, zum Teil Frauen) oder für die es nur unzureichende Inklusionsmaßnahmen gibt, die eine für sie sinnhafte Beschäftigung ermöglichen (Menschen mit Behinderung).

 

A hammock, a symbol of leisure, relaxation and even freedom, is combined with elements of a straitjacket.
Textile sensors are woven into the fabric and measure the “degree of relaxation”. Movement and attempts of escape are detected in different spots and transformed into audio glitches, which are used to treat the proband.

Time frames for leisure are premeditated in our society, imitating the way we live our work life, thoroughly planned and with the greatest possible efficiency in mind.
“Forced Leisure” offers a safe space, a leisure cocoon for doing nothing. The interactive installation plays with the imperative “Relax NOW!”
A person who does not want to abide to that and who wants to get active, is reminded loudly and immediately that now is the time to relax.

The title “forced leisure” is borrowed from “leisure theories”* and refers to forced unemployment, affecting mostly permanently unemployed persons as well as those that are excluded from working life in the first place (asylum seekers, partly women) or for whom only insufficient measures of inclusion in the job market exist, that would make a meaningful occupation possible for them (people with disabilities).
 

*Rojek, Chris: Capitalism and Leisure Theory. Routledge, 2013.

 

Christoph Gruber / Laura Skocek

 

Special thanks to Schmiede Hallein

sentient (being) reconfigure(d)

reconfigured_front-01_webRauminstallation/Performance/Lyrik
Technik: Federstahldraht, gestrickter Kupferlackdraht, Nitinolmechanismus,
Platine, Arduino, Kinect

2010 / 2012

Die Installation „sentient (being)“, hergestellt für den Schauraum der Universität
für angewandte Kunst Wien (Electric Avenue, Museumsquartier, 2010), wurde für
die Ausstellung reconfigure(d) im November 2012 in den Räumlichkeiten des
Yppenplatz 9 weiterentwickelt.

Laura Skocek, Raffaela Gras und Lena Schwentenwein haben eine Grammatik
entwickelt, die es erlaubt, mit dem Objekt über Bewegungsmuster zu kommunizieren.
Die gegenseitige Beeinflussung von Performerin und Objekt ruft im jeweils anderen neue
Verhaltensweisen hervor. Die Basis der Bewegungen des Objekts sind wieder Rhyhtmen,
die aus der Messung kognitiver Aktivität während des Einschlafens abgeleitet wurden.

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Zusätzlich wurde der Poet Joshua Muyiwa eingeladen ein Gedicht für die Ausstellung
zu verfassen.

Idee, Konzept: Laura Skocek
Material und Raumkonzept in Kollaboration mit Lena Schwentenwein
Performance: Raffaela Gras
Lyrik: Joshua Muyiwa
Elektronik: Lukas Raschendorfer
Video: Christoph Gruber, Laura Russo, Jennifer Schwartze

broadcast media sculptures

In 2009 participation at „Broadcast Media Sculptures„, an EU-project organised by Radio Orange 94.0 in collaboration with other stations in Amsterdam, Budapest, Sofia and London.

 

mediasculptures

Residency at Radio 94.0: development of a radio program, video installations and a performance with Christine Schörkhuber, Marianna Tscharkwianni and Barbara Kaiser

The four artists were invited to develop an artwork dealing with the future of mass media. The approach was an intended reduction of stimuli and the main work consisted of three radio broadcasts titled: „Der Erhalt der Stille“ (engl.: The Preservation of Silence) where the emergency program of the radio station was tricked. As soon as there is no sound on air this mechanism will play music. The artists managed to preserve the silence and to stop it by producing minimal sounds at the onset of the program.
During the second broadcast „Die Utopie der Stille“ (engl.: The Utopia of Silence) the possibilties of silence were discussed and during the third „Epochale Klänge“ (engl.: Epic Sounds) types of background noise were played that might have been perceived as silence (or rather not perceived) during specific epochs.

The first broadcast was repeated under the title „EngineNoSound“ on Ö1 radio in 2012.

 

U4 from viablethings on Vimeo.

 

Sleeping Bed – Rhythmic Study

Kinetic Object, 2009

bed
photo by sue sellinger

 

An intricate web placed on a cot receives impulses from a network of Nitinol wire and cable ties passing through it.

The series of arrhythmic stimuli is derived from data recorded during the phases between sleep and wakefulness.

 

Sleeping Bed – Rhythmic Study

 

In our society the sleep and wake rhythm is to a large extent influenced by work schedules.
People should go to bed at a certain time, the period spent asleep should be held on a quiet place at night.
Sleep research is concentrated on the biological act of sleeping. Different sleep states and the physiological activities, even the moment where you fall asleep can be identified in the EEG data.

Ethnographic records conducted by Carol M. Worthman tap sleep behavior in different cultures:
There are mentions of hunter-gatherer societies whose members drift away during the day and apparantly lack a regulated sleep rhythm. Rites of initiation, held at night, self-induced states between sleep and wakefulness, in order to conjure visions, have been cited. (Carol M. Worthman, Melissa K. Melby; Toward a Comparative Developmental Ecology of Human Sleep, 2006)

While developing my work I researched my own sleep practices and kept records of the transition between being asleep and awake. Experienes during a half-aware state, images and bits of information that I discovered, where the inspiration for the object „Sleeping Bed“. The rhythm of falling asleep and drifting back again, measured during a session in a sleep lab, is controlling the movements of the kinetic sculpture.

 

German summary:

 
In unserer Gesellschaft wird der Schlaf- und Wachrhythmus von einer strikten Vorgabe unserer Arbeitszeiten beeinflusst. Aktuelle Schlafforschung ist weitestgehend auf den biologischen Vorgang während des Schlafens konzentriert. Schlafstadien und die darin ablaufenden physiologischen Vorgänge, sogar der Moment des Einschlafens werden in EEG-Daten erkannt.

In dieser Arbeit wurde die eigene Schlafpraxis untersucht und dokumentiert. Ein verschlungenes Gespinst auf einem Feldbett erhält Impulse von dem Netzwerk, das es durchzieht.
Es ergibt sich eine Abfolge von arhythmischen Impulsen, die von Aufzeichnungen während der Phasen zwischen Schlaf- und Wachzustand abgeleitet wurde.

Die Ergebnisse der Selbstbeobachtung während dieses Transitzustandes steuern ein „schlafendes Bett”.

 
 

Thanks to:

Virgil Widrich, Ruth Schnell

Philipp Tiefenbacher, Lukas Raschendorfer (technical support)

Dr. Bernd Kräftner, Dr. Martin Graf, SMZ Ost Wien (research support, sleep lab)

Veronika Schnell (beta-reading)

my parents, my boyfriend

 

Mind Out!

Animated music video

Year: 2008

Duration: 3’30“

In collaboration with Jennifer Biechele

Produced for the 10th anniversary of the female:pressure network (featuring female artists in electronic music, visual and performing arts).

 

Music by Belgian musician Chez Debs
Starring actress Schirin Charlot & Potatozilla
Distributed by hardwax Berlin